Definición y etimología de Afganistán

Definición de Afganistán

Qué es, concepto o significado

Sustantivo masculino. Afganistán es un país situado en Asia Occidental. Limita al norte con China, al este con Pakistán, al sur con Irán y al oeste con Turkmenistán, Uzbekistán y Tayikistán. La capital de Afganistán es Kabul y su moneda oficial es el afgani.

Etimología de Afganistán


Origen, historia o formación


El origen de la palabra Afganistán. 

La etimología de la palabra ‘Afganistán’ es un tema de debate entre los historiadores y los lingüistas. Según algunas teorías, la palabra ‘Afganistán’ tiene sus raíces en la lengua persa y deriva de ‘Afghana-stan’, que significa “lugar de los afganos”. Los afganos son un grupo étnico que habita en las regiones montañosas del este de Irán y del norte de Pakistán, así como en el territorio de Afganistán actual.

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Sin embargo, otra teoría sugiere que el nombre ‘Afganistán’ no tiene un origen persa, sino que proviene del idioma pashtún. Según esta teoría, proviene de ‘Afghan’ que significa “territorio de los pashtunes”. Los pashtunes son un grupo étnico que habita en las regiones de las montañas del norte de Afganistán y del sur de Pakistán. Esta teoría sostiene que esta denominación fue adoptada por los pashtunes antes de que los persas llegaran a la región.

Existe también una teoría que sugiere que esta terminología proviene del idioma sánscrito, donde ‘Afga’ o ‘Abhaya’ significa “sin miedo” o “sin temor” y ‘stan’ significa ‘país’ o ‘lugar’, en conjunto presentaría la acepción “país sin temor”. Aunque esta postura es considerada como menos probable y menos sostenida por estudiosos.

En cuanto al origen de este nombre para esta región se cree que en realidad, se utilizó primero para referirse solo a una zona específica en el este del actual Afganistán, que es parte de las tierras pashtún, es decir, el territorio de los Pashtuns, y en menor medida de otros grupos étnicos. No obstante, con el tiempo, la palabra fue usada para referirse a toda la región, incluyendo a otras etnias y grupos étnicos, como los tajikos, hazaras y uzbecos.

En cualquier caso, independientemente de su origen, el nombre ha sido utilizado para referirse a a la zona geográfica desde al menos el siglo XVI. La primera referencia escrita conocida al nombre ‘Afganistán’ aparece en una crónica persa del siglo XVI, en la cual se menciona a un rey llamado Afghana. En los siglos siguientes, el término fue utilizado con más frecuencia en las crónicas y los relatos históricos para hacer alusión de esas tierras. A medida en que los territorios cambiaban de manos a lo largo de los siglos, el nombre continuó siendo empleado para referirse a lo mismo.

En el siglo XIX, cuando las potencias imperialistas europeas estaban expandiéndose por Asia, Afganistán se convirtió en un objeto de interés para Gran Bretaña y Rusia. Los británicos vieron a Afganistán como una barrera natural contra la expansión rusa hacia la India, mientras que los rusos veían a Afganistán como un paso hacia Asia Central y el lejano oriente.

En 1919, después de la Primera Guerra Mundial, el tratado de Rawalpindi se firmó entre Afganistán y Gran Bretaña, estableciendo las fronteras actuales del país. A partir de entonces, Afganistán comenzó a tomar forma como el país independiente y soberano que es hoy en día.

La cultura de Afganistán

La mayoría de la población de Afganistán corresponde a musulmanes y la lengua oficial es el persa. El país ha sido históricamente un punto de encuentro entre diferentes culturas y civilizaciones debido a su posición estratégica en la ruta comercial entre Asia y Europa. En los últimos años, Afganistán ha sufrido conflictos bélicos prolongados, especialmente a raíz de la intervención estadounidense luego del atentado terrorista de septiembre 11 de 2001.

La cultura de Afganistán es rica y diversa, y ha sido influenciada por las diferentes civilizaciones que han pasado por su territorio a lo largo de los siglos. Gracias a su localización ventajosa en la ruta comercial entre Asia y Europa, Afganistán ha sido testigo de la influencia de las culturas persa, india, china y europea en su sociedad y arte.

Una de las características más importantes de la cultura afgana es su fuerte vínculo con la religión musulmana. La mayoría de la población de Afganistán es musulmana y la religión tiene un papel importante en la vida diaria de las personas. Los lugares sagrados como los santuarios y mezquitas son sagrados para los afganos y son visitados regularmente para oraciones y ceremonias. La celebración más importante en el calendario islámico, el Eid al-Fitr, es ampliamente celebrada en Afganistán.

La comida también es una parte importante de la cultura afgana. El plato tradicional afgano es el “qabili palaw” que consiste en arroz cocido con carne, frutas secas y especias. El “naan” o pan plano, se sirve con casi cualquier plato, y el té de hierbas es la bebida tradicional para acompañar la comida. Además, la carne de cordero y pollo son ampliamente utilizadas en la cocina afgana, y las frutas y verduras frescas también son una parte importante de la dieta.

La música y el baile son una parte integral de la cultura afgana. La música tradicional se toca en los eventos y ceremonias, y suele incluir instrumentos como el «rubâb», un instrumento de cuerda de tres cuerdas, y el «tabla», un instrumento de percusión. El baile tradicional se basa en los movimientos del cuerpo y se realiza en parejas o en grupos.

La ropa tradicional es otra característica distintiva de la cultura de Afganistán. Los hombres suelen llevar un “pashtunwali” o chaqueta de lana, pantalones largos y un turbante. Las mujeres suelen llevar un “chadri” o burka, que cubre su cuerpo completamente, y una “dupatta” o pañuelo que cubre la cabeza y el pecho. Sin embargo, con el tiempo la ropa tradicional ha evolucionado y la mayoría de las mujeres en las ciudades y entre las clases jóvenes, ya no usan el chadri, y suelen usar ropa occidental.

El arte tradicional afgano incluye la cerámica, la alfombra tejida a mano y el tallado en madera. La cerámica afgana es conocida por sus diseños intrincados y colores vivos, y se utiliza tanto para objetos decorativos como para usos prácticos. Las alfombras afganas son famosas por su calidad y belleza, y se caracterizan por su gran variedad de diseños y colores. El tallado en madera es otra forma de arte tradicional, y se utiliza para crear objetos decorativos y utilitarios, como muebles y juguetes.

La literatura afgana también tiene una larga historia y ha sido influenciada por diferentes culturas a lo largo de los siglos. El poeta Rumi es probablemente el más famoso escritor persa de todos los tiempos y su poesía sigue siendo muy popular en Afganistán. La literatura moderna afgana ha sido afectada por los conflictos bélicos y muchos escritores han tratado temas relacionados con la guerra y la violencia.

La espiritualidad y la religión

La religión musulmana desempeña un rol crucial en esta sociedad, la comida, la música, el baile, la ropa y el arte son todos aspectos distintivos de la cultura afgana. Además, la literatura también es una parte fundamental y ha sido influenciada por diferentes culturas a lo largo de los siglos. A pesar de los conflictos bélicos y las dificultades políticas que ha enfrentado en las últimas décadas, la cultura de Afganistán sigue siendo viva y continúa evolucionando.

Los sufíes de Afganistán son seguidores de una corriente de pensamiento espiritual en el islam que buscan una unión cercana con Dios a través de prácticas como la meditación y la recitación del nombre de Dios.

Los sufíes se centran en la vida interior y el desarrollo espiritual personal y se caracterizan por su tolerancia y su apertura hacia otras creencias y prácticas espirituales. En Afganistán, el sufismo ha sido una corriente importante en la historia islámica del país y todavía cuenta con un gran número de seguidores.

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Bibliografía ►

Definiciona.com (10 enero, 2023). Definición y etimología de Afganistán. Recuperado de https://definiciona.com/afganistan/