w (letra)

Definición

Qué es, concepto o significado

La “W, w” constituye la vigesimocuarta letra del alfabeto español, así como la decimonovena consonante que puede encontrarse en el inventario de grafemas de esta lengua. Así mismo, puede encontrarse en el alfabeto latino básico, en donde ocupa el vigesimotercer puesto. Cuenta con dos formas: W para la mayúscula y w para la minúscula. Así mismo, la W tiene varios nombres para el singular: uve doble, doble uve, doble ve, ve doble; como para el plural: uves dobles, dobles uves, ves dobles, dobles ves, dobles úes. En el 2010, la Real Academia Española de la Lengua propone el nombre uve (singular) y uves (plural) como los nombres únicos de este grafema.


Etimología

Origen, historia o formación

El origen de la “W, w” puede rastrearse hasta un antiguo [[:jeroglífico]] egipcio, que representa un espiral, lo cual indica entonces que el origen de esta letra está relacionado también con de otras letras como la U, V  y Y.


Origen del latín
Proviene del adverbio latino «Latīne», que se desprende a la vez con el formante adverbial ‘-e’, propio del adjetivo ‘Latinus-a-um’...
Origen del griego
Proviene de la palabra latina “graecus”, vocablo que viene a su vez de la palabra griega Γραικός (Graikos) voz que era usada, según...


Así mismo, en el protosemítico, existe un equivalente de esta letra, la cual recibía el nombre de Waw, mientras era dibujada como una llave. Por su parte, para los fenicios, la letra que puede considerarse como antecesora de la W también recibía el nombre de Waw, aun cuando era dibujada como una forma primitiva de Y.

Más adelante, los griegos tuvieron su propia versión de esta letra en la Ipsilon (Υ, υ). Así mismo, en el Etrusco, era pintada como una r rústica, y en sus primeros estadios en el Latín como una V.

Finalmente el Latín la asumiría como W, letra que en sus orígenes era dibujada como VV (dos V). De forma anterior, en el siglo VII, los primeros usos, hechos por los amanuenses anglosajones, la pintaban como una doble uu. Sin embargo, tuvieron que pasar muchos años para que este diágrafo entrara en uso, puesto que por lo regular para representar el fonema equivalente se usaba el símbolo Ƿ, una antigua runa de nombre wynn.

A partir del año 1066, la W fue ganando popularidad, hecho que algunos especialistas adjudican a la conquista normanda, ocurrida en este año. Casi dos siglos y medio después, en el año 1300, la letra W ya había tomado su lugar, desplazando a la runa wynn. Así mismo, ya no era dibujada como una doble VV sino en la forma que se conoce en época moderna.

Uso fonético

Aun cuando la “W, w” es una letra del alfabeto español, en realidad no existen palabras en lengua española que tengan este sonido o que requieran de su grafía. En consecuencia, la “W, w” es empleada para escribir y pronunciar préstamos lingüísticos que se hacen de otros idiomas, como por ejemplo el inglés el alemán, o incluso transcripciones latinas de palabras cuyo origen son lenguas habladas en oriente.

Siendo entonces un fonema ajeno al Español, no es de extrañar que haya polémica en cuando a su realización en el Habla se refiere. En este sentido, las distintas propuestas señalan que la W puede pronunciarse entonces como una “u”, “hu”, “gu” o incluso como una “v”, decisión esta que dependerá del origen de la palabra que se desea incorporar al Español.

Otros usos de la letra W

Además de funcionar entonces como un grafema que es empleado en el Español para incorporar en el habla palabras de otras lenguas, la W también es usada como símbolo por algunas disciplinas. A continuación, dos de estos usos:

En Geografía, se usa como el signo internacional del punto cardinal Oeste, debido a su forma en inglés West, a donde pasa entonces como W.

Así mismo, la Física usa la W mayúscula como símbolo de Vatio, en honor entonces al científico que lo descubrió y estudió, Jacobo Watt.

w (letra)

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Bibliografía ►

definiciona.com (26 mayo, 2019). Definición y etimología de w (letra). Bogotá: E-Cultura Group. Recuperado de https://definiciona.com/w/

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