Optometría

Definición

Sustantivo femenino. La optometría es una profesión de atención médica que se especializa en el examen, diagnóstico, tratamiento y manejo de los trastornos visuales y las enfermedades oculares.

Etimología

La etimología de la palabra «optometría» proviene del griego ὀπτός (optós) que significa «visible», y el sufijo -metría, que significa tanto como «medida«, o «medición». Así, la palabra optometría significa tanto como «medición de la visión», o «medida de la visión». El término griego «ὀπτός», a su vez, proviene del verbo «ὀπτεῖν» que significa «ver», u «observar».

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En la formación de palabras en español y otros idiomas, el sufijo -metría se utiliza para indicar la acción de medir o el estudio de algo. Algunos ejemplos incluyen cardiometría, que se refiere a la medición de las funciones del corazón, y termometría, que se refiere a la medición de la temperatura. En el caso de la optometría, el sufijo -metría indica la medición de la visión y la corrección de los problemas de visión. La palabra pasó del griego al latín como «opticus», que también significa «relativo a la visión», aunada al sufijo -metría.

Historia de la optometría

La historia de la optometría tiene antecedentes que se remontan a varios siglos atrás, y su desarrollo se debe en gran parte a la investigación y la innovación de algunos científicos y médicos a lo largo de los siglos que, en conjunto, permitirán el ulterior desarrollo de esta ciencia.

El primer óptico-optometrista occidental en publicar un libro completo sobre óptica en español fue Benito Daza de Valdés en 1623. En esta obra, clasificó las lentes correctoras, describió las compensaciones refractivas según la ametropía y propuso el uso de cristales ahumados contra los efectos nocivos del sol. El esquema propuesto por Daza de Valdés para clasificar las lentes es hoy en día el distintivo de la Sociedad Española de Oftalmología.

Por su parte William Molyneux escribió un libro sobre óptica y lentes en 1692, donde expuso sus ideas sobre la miopía y los problemas relacionados con la visión de cerca, como la hipermetropía y la presbicia. Además, Claudius Ptolomeo y Johannes Kepler también contribuyeron al desarrollo de la optometría. Kepler descubrió cómo la retina dentro del ojo contribuye al formar el sentido de la visión. Por su parte, Thomas Young descubrió una nueva ametropía, el astigmatismo, en 1773 y fue George Biddell Airy quien diseñó unas gafas para corregir ese problema que incluían lentes esferocilíndricas.

Aunque el término «optómetro» apareció en un libro de 1759 escrito por el médico escocés William Porterfield, no fue hasta principios del siglo XX en los Estados Unidos y Australia que el término «optometría» comenzó a usarse para describir la profesión. Sin embargo, a principios del siglo XXI, se había convertido en el término aceptado internacionalmente, marcando la distinción con los ópticos dispensadores y oftalmólogos.

Ámbito de acción de los optómetras

Los optómetras son quienes ejercen la optometría, y están capacitados para realizar exámenes oculares completos, detectar y diagnosticar problemas visuales y recetar gafas, lentes de contacto y otros dispositivos de corrección visual. Además, los optómetras también pueden realizar pruebas para detectar enfermedades oculares y referir a un oftalmólogo si es necesario. La optometría es una profesión regulada en la mayoría de los países, y los optómetras deben estar certificados y licenciados para ejercer su profesión.

Además de las responsabilidades mencionadas anteriormente, los optómetras también pueden realizar otros procedimientos, como medir la presión intraocular, evaluar los reflejos pupilares y la sensibilidad a la luz, y evaluar la capacidad de enfoque y el movimiento ocular. En algunos casos, los optómetras también pueden realizar terapia visual para tratar los problemas de visión relacionados con el cerebro, como el desprendimiento de la retina o el glaucoma.

La educación y la formación de un optómetra incluyen estudios universitarios de pregrado y un programa de doctorado en optometría, que puede durar entre 4 y 6 años. Durante este tiempo, los estudiantes aprenden sobre la anatomía y fisiología del ojo, la optometría clínica, la oftalmología, la optometría pediátrica, la optometría de la visión para el deporte, la optometría de la visión de cerca y la atención de la salud ocular en general.

La optometría es una profesión vital que contribuye a mejorar la salud visual y ocular de la población. Los optómetras trabajan en colaboración con oftalmólogos y otros profesionales de la atención médica para brindar atención integral a sus pacientes y asegurarse de que reciban la mejor atención posible para sus necesidades visuales y oculares.

Principales aportes de la optometría

La optometría ha contribuido significativamente al campo de la salud visual y ocular, brindando soluciones efectivas para corregir los problemas de visión y mantener la salud ocular. Algunos de los principales aportes de la optometría son:

  • Diagnóstico de problemas de visión: Los optómetras son especialistas capacitados para detectar y diagnosticar problemas de visión, tales como miopía, hipermetropía, astigmatismo, presbicia, entre otros.
  • Corrección de la visión: La optometría proporciona una amplia variedad de lentes correctoras, tales como gafas y lentes de contacto, para corregir los problemas de visión.
  • Prevención de enfermedades oculares: Los optómetras pueden detectar signos tempranos de enfermedades oculares, como el glaucoma o la degeneración macular, y proporcionar tratamientos oportunos para prevenir o retrasar su progreso.
  • Promoción de la salud ocular: Los optómetras ofrecen consejos y recomendaciones para mantener la salud ocular, incluyendo la protección contra los rayos UV y la prevención de enfermedades oculares relacionadas con la vista prolongada en pantallas.
  • Investigación y desarrollo: La optometría es un campo en constante evolución, y los optómetras han llevado a cabo investigaciones importantes que han permitido el desarrollo de nuevas tecnologías y técnicas para corregir y mejorar la visión.

Diferencias entre la optometría y la oftalmología

La optometría y la oftalmología son dos profesiones relacionadas con la salud visual, pero tienen diferentes roles y responsabilidades. La optometría se enfoca en la prevención, detección y tratamiento de problemas visuales menores, mientras que la oftalmología se enfoca en la prevención, detección, diagnóstico y tratamiento de enfermedades oculares y de la visión.

Los optometristas son profesionales formados para realizar exámenes de la vista y corregir la visión con lentes correctivos como anteojos o lentes de contacto. También pueden recetar y ajustar lentes correctivas, y tratar problemas visuales menores como la falta de claridad y la fatiga visual.

Por otro lado, los oftalmólogos son médicos especializados en el ojo y la visión, y están capacitados para tratar enfermedades y afecciones oculares más graves, incluyendo cataratas, glaucoma, retinopatía diabética, degeneración macular y otros problemas de la retina. Los oftalmólogos también pueden realizar cirugías oculares, incluyendo la corrección de la vista con láser.

Bibliografía ► Definiciona.com (31 enero, 2023). Definición y etimología de optometría. Recuperado de https://definiciona.com/optometria/