Significado y definicion de biotecnología, etimologia debiotecnología

Definición

Qué es, concepto o significado

Sustantivo femenino. Palabra compuesta que sirve para señalar toda aplicación tecnológica que tenga como objetivo utilizar sistemas biológicos, es decir, organismos vivos o sus distintos derivados, con el fin de crear, modificar, fortalecer los distintos procesos para aplicaciones específicas.

Con respecto a la etimología de esta palabra, al ser un término compuesto, entonces se revisará cada una de estas voces de forma individual, tal como se muestra ahora:

Bio-, de acuerdo a las fuentes especializadas, la partícula Bio- se origina de la voz griega βίος (bíos) la cual puede traducirse como “vida”.

-tecno-, así mismo, dentro de esta partícula se encuentra la partícula “tecno”, la cual proviene también de una voz griega: τέχνη (tekné) la cual significa literalmente “destreza”.

-logía, por su parte, esta partícula se origina de la voz griega “logos”, que viene a significar directamente “tratado” o “disciplinas”.

Por ende, la palabra “biotecnología” significa directamente el Estudio de la tecnología de la vida o de la tecnología empleada en la vida. El término “biotecnología” se le atribuye al ingeniero Károly Ereki, quien en el año 1919 lo introdujo en su libro “Biotecnología en la producción cárnica y láctea de una gran explotación agropecuaria”.

Definición oficial de la Biotecnología

Pese a que de forma general se puede emplear el concepto Biotecnología para referirse a toda aplicación tecnológica que pretende la modificación o creación de procesos específicos, por medio del uso de distintos sistemas biológicos, en realidad, al momento de usar una definición aceptada en el mundo científico, entonces es mejor emplear aquella usada por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo económico, la cual define la Biotecnología de la siguiente manera:

 “Aplicación de principios de la ciencia y la ingeniería para tratamientos de materiales orgánicos e inorgánicos por sistemas biológicos para producir bienes y servicios”.

Sin embargo, esta no es la única definición que tiene la Biotecnología, puesto que en el año 1992, el Convenio sobre Diversidad Biológica también expuso su propia definición, la cual señalaba que se podía definir la Biotecnología como se muestra a continuación:

“Toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos».

Otro dato importante sobre la Biotecnología es que esta no repara en si los organismos que usa son o no modificados genéticamente, punto específico en que esta disciplina se diferencia entonces de la Ingeniería genética, cuyo principal propósito es conseguir entonces la modificación de estos organismos genéticos.

Con respecto a sus alcances, los especialistas señalan también que la Biotecnología echa mano de una gran cantidad de Ciencias y disciplinas para conseguir su propósito, entre los que se encuentran entonces la Ingeniería, Biología, Química, Física, Medicina, entre otras.

Aplicaciones de la Biotecnología

Así mismo, la Biotecnología tiene innumerables aplicaciones, sirviendo a una gran cantidad de industrias, entre las que se encuentran por ejemplo la Ciencia de los alimentos, la Agricultura, la Industria Farmacéutica e incluso el manejo de residuos sólidos y líquidos. Así mismo, la Biotecnología ha sido de gran impulso para la elaboración de Biocombustibles, así como para los Plásticos biodegradables.

Sin embargo, esta disciplina cuenta con numerosas aplicaciones, por lo que la Ciencia ha convenido establecer una clasificación, tal como se puede ver a continuación:

Biotecnología roja: se usa para los procesos médicos. Dentro de ella se distinguen dos corrientes básicas: la detección y diagnóstico de enfermedades, así como los distintos aportes que esta disciplina hace a la lucha contra el cáncer.

Biotecnología blanca: esta sub-área se conoce también con el nombre de Biotecnología industrial, puesto que sus descubrimientos, aportes y logros se destinan al desarrollo de la industria, bien sea alimenticia, textil o química.

Biotecnología verde: por su parte, esta Biotecnología tiene como objetivo la empresa agrícola. Uno de los grandes hechos que existen en esta área es el uso de plantas transgénicas, con la capacidad de sobrevivir a determinadas plagas o condiciones climáticas, lo que a la larga es un aporte a la seguridad alimentaria del planeta, aun cuando todavía se encuentre en discusión el impacto a la salud de los alimentos transgénicos.

 Biotecnología azul: esta rama de la Biotecnología se encarga entonces de estudiar y descubrir las distintas aplicaciones que esta disciplina puede tener en el ambiente marino, tanto en la parte sanitaria, como cosmética y de producción de alimentos.

Biotecnología gris: es aquella que se ocupa de los temas medioambientales, teniendo como ejes de acción la preservación de las especies, el respeto a la biodiversidad y el control, manejo y alarma sobre los contaminantes que están o pueden llegar al ambiente.

Biotecnología naranja: finalmente, la Biotecnología cuenta con un área, denominada con el color naranja, cuyo propósito es la difusión y educación, con respecto a su definición, usos, alcances, y sobre todo la formación de nuevos profesionales con respecto a esta disciplina. Así mismo, esta área se encarga de [:promover la toma de conciencia sobre las aplicaciones que puede hacer la Biotecnología en la salud humana.

Los avances más importantes en la historia de la Biotecnología

La transformación de alimentos

Alimentos como el queso, el pan, o el yogurt, por ejemplo, se preparan con la intervención de algunas bacterias desde tiempos remotos. A pesar de que nuestros ancestros presuntamente no eran conscientes de la existencia de estos microorganismos, empleaban algunos de estos diminutos seres para que la leche se transformara en yogurt, o en queso, así como las uvas en vino, los granos en pan, la cebada en la cerveza, etc.

Las vacunas

Al comienzo, las vacunas se producían basándose en las muestras animales. Pero en el presente, gran parte de las mismas se generan de modo sintético para en seguida, inyectarlas en las personas. No obstante, en estos momentos se efectúan numerosos ensayos para poder generar vacunas comestibles que luego de ingerirse, disgreguen por el organismo aquellos agentes que presuntamente nos defienden de patologías específicas.

Los materiales ecológicos

Numerosos productos del uso cotidiano, se encuentran fabricados con materiales no renovables, aparte de que resultan demasiado contaminantes. En el caso concreto de la industria textil,  con el fin de mitigar este problema, invierte esfuerzos y recursos en desarrollar productos amigables con la naturaleza. Por ejemplo, emplea enzimas en distintos de sus procesos, factor que permite que los subproductos que se generen a partir de éstos, sean más apropiados para el medio ambiente y que además, sus residuos puedan reciclarse.

El tratamiento del agua

Se ha podido llevar a cabo procesos tales como la biorremediación, mismo que trata de un cultivo de microorganismos determinados que se siembran en unas áreas especiales y cuerpos de agua definidos. Esta especie de granjas de microorganismos se nutren y desechan los residuos que mantienen el agua sucia y de manera paulatina, se va limpiando toda la zona en la que se hallen.

Los cultivos transgénicos

Consiste en la siembra de alimentos genéticamente modificados, lo cual ha generado una gran polémica a nivel mundial, pues muchos detractores científicos insisten en probar que causan serias lesiones en todo el organismo humano. Sin embargo, por medio de la biotecnología se ha podido gozar de los beneficios de los cultivos de arroz dorado, que combate la escasez de alimentos y la desnutrición de muchas poblaciones.

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